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미세먼지 꿰 뚫는 ‘천리안위성 2B호’ 첫 선
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미세먼지 꿰 뚫는 ‘천리안위성 2B호’ 첫 선

유재희 기자 | 기사승인 2019. 12. 05. 12:00
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항공우주연구소에서 '천리안2B호' 첫 선
과기부·환경부·해수부 4000억원 들여 공동개발
환경·해양탑재체 실은 위성체 세계 최초
이르면 내년 10월부터 해상서비스 개시
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4일 대전 소재의 항공우주연구소에서 천리안위성 2B호 남미 기아나로 이동하기 전에 최종 점검을 받고 있는 천리안위성 2B호다./유재희 기자
4일 대전 소재의 항공우주연구소(KARI·항우연)에서 베일에 감춰졌던 천리안위성 2B호가 세상 밖에 처음으로 머리를 내밀었다. 우리나라의 대기 미세먼지와 해양 환경변화에 대한 현미경 역할이 기대되는 해당 위성체는 내년 2월에 남미 기아나에서 발사된다.

과기정통부·환경부와 해수부 등이 개발에 참여해 4000억원 규모의 연구비로 완성된 천리안위성 2B호는 한반도 및 동아시아 지역의 미세먼지 등 대기환경과 수산자원 등 해양환경 변화를 상시 관측하기 위한 정지궤도위성이다.

정지궤도는 적도상공의 3만6000km 고도에서 지구와 동일하게 회전해 항상 동일한 지역을 관측할 수 있는 궤도이다.

항우연 관계자는 “해당 위성에는 세계 최초의 정지궤도 환경탑재체(위성이 발사될 때 본래의 임무를 수행하는데 사용되는 기구)와 천리안위성 1호에 비해 대폭 성능이 향상된 해양탑재체를 장착했다”면서 “미국 NASA, 유럽 ESA보다 2~3년 먼저 발사되는 사례가 된다”고 강조했다.

천리안위성 2B호는 내년 1월초에 기아나 우주센터로 이송되고, 발사 전 현지 최종점검 등을 거쳐 내년 2월에 아리안스페이스사(社)의 발사체 (Arian-5)를 이용해 발사될 예정이다.

천리안위성 2B호가 발사 후 고도 3만6000km의 정지궤도에 안착되면, 성능 최적화 등을 위한 궤도상시험 과정 및 시범서비스를 거친 후 대기환경 정보 제공은 2021년부터, 해양정보 서비스는 내년 10월부터 개시할 계획이다.
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천리안위성 2B호 그래픽./해양수산부
특히 대기환경 상시감시를 위한 환경탑재체(GEMS)는 미세먼지, 미세먼지를 유발하는 이산화질소(NO2)·이산화황(SO2)·포름알데히드(HCHO), 기후변화를 유발하는 오존(O3) 등 20여개 항목을 관측한다.

아울러 동쪽의 일본부터, 서쪽의 인도네시아 북부와 몽골 남부에 이르는 동아시아 지역의 장거리 이동 대기오염물질을 상시 감시해 대기환경 감시체계를 강화할 수 있을 것으로 기대된다.

환경부 관계자는 “미세먼지의 이동경로를 추적해 국내 대기환경에 대한 국외 영향을 과학적으로 분석하고, 국내 대규모 미세먼지 발생지역을 파악해 집중적으로 관리하는 등 대기환경 개선정책을 수립하는 데도 활용될 것으로 기대된다”고 설명했다.

한반도 해양 관측을 위한 해양탑재체(GOCI-2)는 천리안위성 1호에 비해 해상도는 4배(500→250m), 관측주기는 1.3배(8→10회/일), 산출물수는 2배(13→26종) 향상됐다.

해수부 관계자는 “한반도를 둘러싼 해양의 환경변화를 관찰해 해양수산산업 활동을 지원하고, 적조·녹조 등 해양재해를 실시간으로 감시해 피해 예방과 최소화에 기여할 것으로 기대된다”고 밝혔다.

아울러 해류·해무·해빙 등 관측을 통해 해양연구 활동도 지원할 계획이다.

한편 2021년 이후 부터는 우리나라를 포함한 동아시아에 분포한 대기오염물질의 배출과 장거리 이동 대기오염물질의 농도를 스마트폰 등의 영상으로 손쉽게 확인할 수 있을 것으로 기대된다.


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